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Escrito por Eder Meneses Cazares, Ingeniero Civil; Especialista en Infraestructura Hidráulica
Staff de Ingeniería, CH2M HILL México

Una Causa  y Una Respuesta

La primera década de este siglo le ha dejado claro a la humanidad que el planeta está  llegando  sus  límites respecto a la explotación de los recursos naturales;  el Agua, especialmente la potable,  es un tema de vital importancia para los países desarrollados  y emergentes. 

En la actualidad la humanidad ha alcanzado la cifra de 7 billones de individuos1, esto significa una demanda sin precedentes del recurso agua y  también la necesidad del manejo adecuado de las Aguas Residuales, el tema resulta más complejo si agregamos los efectos del cambio climático y  la contaminación.

La falta de infraestructura para el suministro de agua  potable y el tratamiento de aguas residuales  se refleja inmediatamente en los niveles de calidad de vida de una población, afectando la Salud pública y el desarrollo económico y social. De acuerdo a las cifras de la OMS2  anualmente se registran 1.8 millones de muertes causadas por enfermedades diarreicas que tiene como origen el consumo de agua potable insalubre o como consecuencia de la falta de  infraestructura de saneamiento.

Mejorar las condiciones de acceso a agua potable y saneamiento en países en vías de desarrollo con economías estables (Centro y Sur América, África y Asia)  requieren inversiones de al menos el 12.8 % del PIB3 tanto para proyectos nuevos como para rehabilitación de infraestructura existente,  pero  la inversión requiere estar soportada por programas de desarrollo  a nivel local y nacional.

Water For People y la Oportunidad de Generar un Cambio

Eder Meneses poses with the local Cochabamba, Bolivia, community during his time there with Water For PeopleEn febrero de 2011 tuve la oportunidad de colaborar con Water For People como voluntario en el proyecto de Field Level Operations Watch en comunidades rurales de Cochabamba Bolivia.  Resulto una experiencia profesional y personal sumamente gratificante. 

Mi trabajo requirió recabar información sobre las necesidades de acceso a agua y saneamiento de la población a la que fui asignado (Suchu Pampa); con la cual pude conocer y entender las  condiciones técnicas y sociales imperantes. Toda la información se obtuvo por medio de  entrevistas, recorridos e inspecciones técnicas, apoyado por un equipo Android que tomaba los datos GPS, fotografías y  encuestas precargadas desarrolladas por WFP.

Los datos y observaciones de campo sirvieron para  dar un diagnostico técnico sobre cómo mejorar la infraestructura existente, que soluciones de abastecimiento y saneamiento son más urgentes y cuales soluciones son más adecuadas de acuerdo a las condiciones físicas y ambientales del lugar.

Un día típico de trabajo consistía en  transportarnos desde el hospedaje hasta la población de trabajo,  reunirnos con nuestros contactos locales y traductor, realizar el recorrido a pie o en auto, interactuar con la población local para encuestarlos, fotografiar fuentes de abastecimiento, visitar infraestructura existente, regresar al hospedaje, tomar la cena, descargar datos, compartir experiencias del día, discutir soluciones de ingeniería las necesidades que encontrábamos en campo.

Todo el trabajo fue posible  gracias al excelente equipo de trabajo que se conformo para este proyecto. Tuve la fortuna de compartir el proyecto con otros diez  magníficos voluntarios, el staff local de WFP y otros colaboradores como fueron conductores, intérpretes y contactos locales. Ahora me une a ellos un proyecto hecho con amigos.

Finalmente me gustaría reiterar la invitación a colaborar con Water For People, las contribuciones monetarias o como voluntario se reflejan casi inmediatamente en  mejoras en la calidad de vida de las comunidades que participan en los proyectos; así como agradecer el apoyo de CH2M HILL para participar como voluntario.

1.  Fondo de las Naciones Unidas para la Población. Reporte 2011.
2.   Organización Mundial de la Salud.
3.   OCDE Organización para el Desarrollo Economico. Indicadores Economicos 2010.

Eder Meneses Cazares.  Ingeniero Civil por el IPN en México y con especialidad en Infraestructura Hidráulica por  la TU DELFT de los Países Bajos.  Ha realizado proyectos de infraestructura hidráulica para comunidades rurales  y en desarrollo  en diversas localidades. Como voluntario ha participado también en equipos de respuesta  tras el paso de Huracanes en México. Actualmente es parte del staff de ingenieros en la oficina en México de CH2M HILL, trabajando en el proyecto de la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Atotonilco.

 

By  Eder Meneses Cazares, Civil Engineer, Water Infrastructure Specialist
Engineering Staff, CH2M HILL Mexico

A Cause and a Response

The first decade of the 21 century has made it clear to mankind that the world is reaching its limits on the exploitation of natural resources, including drinking-water, a resource of vital importance for both developed and emerging countries. Human population has reached seven billion1, which creates an unprecedented demand on water resources and a need for proper wastewater management. The issue becomes even more complex when the effects of climate change and contamination are added into the equation.

The lack of water supply and wastewater treatment infrastructure is immediately reflected in the quality of life of a population; affecting public health, economic, and social development. According to figures recorded by the World Health Organization,1.8 million annual deaths result from diarrheal diseases, which have their origin in the consumption of unsafe drinking water or lack of sanitation infrastructure.

Improving access to potable water and sanitation in developing countries with stable economies (Central and South America, Africa, and Asia) require investments of at least 12.8% GDP2 for both new and rehabilitation projects, but the investment must be supported by local and national development programs.

Water For People and the Opportunity to Create Change

Eder Meneses poses with the local Cochabamba, Bolivia, community during his time there with Water For PeopleIn February 2011, I had the opportunity to work with Water For People, a nonprofit organization that supports the development of locally sustainable drinking water resources, sanitation facilities, and hygiene education programs in developing countries. I  was a volunteer in the Draft Field Level Operation Watch in the rural communities of Cochabamba, Bolivia. My experience working with Water For People was rewarding both professionally and personally.

My work required me to gather information on water access and sanitation needs for the Suchu Pampa population to better understand the technical and social conditions in the community. All of the information was obtained through interviews, tours, and technical inspections supported by a team using Android GPS data, photographs, and surveys carried out by Water For People. The data and field observations were used to construct a technical diagnosis on improving the existing water supply and sanitation infrastructure, and to provide solutions to the most urgent water issues according to the physical and environmental conditions.

A typical day consisted of working together with our local contacts and translator to interact with the local population to survey, photograph water sourcing, and evaluate the existing water infrastructure. At the end of the day, we took time to download data, share experiences, and discuss community needs and engineering solutions. All the work was made possible by the excellent dedication that went into this project. I was fortunate to share the project with ten other exemplary volunteers, local Water For People staff, and other contributors, such as the drivers, interpreters, and local contacts; all of whom became very close friends of mine.

Finally, I would like to invite you to collaborate with Water For People. Both monetary contributions and volunteer efforts immediately reflect an improved quality of life for communities participating in the projects.

1. United Nations Fund for Population. Report 2011.
2. OECD Organisation for Economic Development. Economic Indicators 2010.

Eder Meneses Cazares is a civil engineer by the Instituto Politécnico Nacional in Mexico and specialized in water infrastructure at Delft University of Technology in the Netherlands. He has worked on water infrastructure projects for rural and developing communities in various locations. He also participated on volunteer response teams during the Hurricane season in Mexico. Eder currently serves on the staff of engineers in the Mexico office of CH2M HILL.